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Route60: Radfahren in Europa. Geschichten über uns alle

Jean Dujardin ist ein Journalist, der in Belgien lebt. Zum 60. Geburtstag der Europäischen Union hat er den Entschluss gefasst, sich selbst einer neuen Herausforderung zu stellen: Er begann eine mehrmonatige Fahrradtour durch Europa und Tunesien. Lies weiter, um mehr über Jean's Abenteuer auf der EuroVelo 3, 4, 6, 7, 8 und 10 zu erfahren.
Route60: Radfahren in Europa. Geschichten über uns alle

© Jean Dujardin

Vor einem Jahr entschied ich mich für eine mehrmonatige Radtour. Man könnte meinen, dass ich schon immer mit dem Fahrrad unterwegs gewesen bin, aber das war ich nicht. Früher fuhr ich jeden Tag mit dem Fahrrad zur Arbeit nach Brüssel, und ich habe vorher kleine Radtouren unternommen. Ich habe schon immer die Freiheit geliebt, die mit dem Radfahren einhergeht: ein kurzer Stopp auf dem Weg zur Arbeit, um einen Kaffee zu trinken. Warum also nicht alles für eine Weile hinter sich lassen und eine Tasse Kaffee in Stockholm oder in Patras trinken?

Ich lebe seit mehr als 15 Jahren in Brüssel und habe immer das Gefühl gehabt, dass es eine europäische Identität gibt. Als die Europäische Union 2017 ihr 60-jähriges Bestehen feierte, beschloss ich, die Reisefreiheit zu erleben, die die Region vor Jahren mit sich brachte. Ich wollte Europa und die Europäer in diesem Sinne sehen.

Es dauerte einige Monate, bis ich mich gut auf die Reise vorbereitet hatte. Ich kaufte ein Bausatz-Fahrrad in einem Brüsseler Radsportverband und montierte es mit Hilfe eines seiner Profis. Mein Hauptanliegen für eine stressfreie Reise war es, das richtige Fahrrad und genügend Fähigkeiten zu besitzen, um mich möglichen technischen Problemen stellen zu können. Die Idee war, mit dem Fahrrad durch Europa zu fahren... ohne eine bestimmte Route im Auge zu haben. So ging ich im Mai 2017 auf eine Radtour durch das europäische Festland und Tunesien.

Niederlande - Schweden - Dänemark

Die "Fietspunten" im Norden der Niederlande sind ein guter Ausgangspunkt für eine kurze oder längere Radtour. Diese herrlichen Radwege brachten mich dorthin, wo ich sein wollte: nach Schweden und Dänemark. Sie sind perfekte Plätze für wildes Campen. Ich folgte der Eurovelo 3 – Pilger-Route in Dänemark und der Eurovelo 10 – Ostseeküsten-Route nach Stockholm. Es war schon Juni, als ich ankam. Ich hatte das große Glück, am Samstag, den 24. Juni, dort zu sein, als Skandinavien das Mittsommerfest "Midsommar" feierte. An diesem Wochenende verwandelte sich die Stadt in ein einziges großes Festival!

In einem dicht besiedelten Land wie Belgien ist es schwierig, in Ruhe zu radeln, aber es ist leicht, einen Radweg zu finden, der weit genug von der Hauptstraße entfernt ist, um die Fahrt zu genießen. Skandinavien ist umgekehrt: Ich fuhr oft auf gut ausgeschilderten Eurovelo-Routen, die asphaltierten Straßen folgten. Allerdings habe ich nur wenige Autos gesehen. Ein Radfahrer braucht nicht viel Zeit, um sich an das Nordlicht und die weiten Horizonte zu gewöhnen.

Finnland - Litauen

Ein Shuttle brachte mich von Stockholm nach Turku in Finnland. Von dort ging es in den Süden der baltischen Staaten. Ich fuhr von Tallinn nach Kaliningrad über die Eurovelo 10 – Ostseeküsten-Route. Die Landschaften waren atemberaubend und die Städte sehr lebendig. Die Region erfreut sich immer größerer Beliebtheit bei Radtouristen. Ich habe viele Bauvorhaben gesehen, so dass Eurovelo-Nutzer bald separate Radwege werden genießen können.

Litauen - Kaliningrad

Auch das Radfahren von Litauen nach Kaliningrad war ein tolles Erlebnis. Die Strände und Landschaften waren erstaunlich. Um die Grenze zwischen den beiden Ländern zu überqueren, musste ich zwei Stunden warten. Die Streckeninfrastruktur war in Russland noch nicht vollständig ausgebaut, aber das war egal, da ich von den Russen herzlich empfangen wurde.

Polen

In Polen folgte ich dem Greenvelo-Radweg, der das Land hauptsächlich von West nach Ost durchquert. Alle 20 km erwartet die Radfahrer ein Rastplatz, der aus einer Bank und einem Tisch (und manchmal auch Toiletten) besteht. Man kann sich dort nur schwer verirren, da die Straßen gut ausgeschildert sind. Ohne Karte auf dem Fahrrad erreichte ich die ukrainische Grenze, um nach Kiew zu fahren. Es war Spätsommer, und Osteuropa war noch immer voller sommerlicher Stimmung.

Ukraine

Eurovelo 4 – die Mitteleuropa-Route nach Kiew ist noch nicht erschlossen, aber die ukrainische Hauptstadt ist leicht zu erreichen, da die Straßen flach sind. Die Ukrainer sind sehr warmherzige Menschen, die sich immer freuen, Radfahrer willkommen zu heißen. Jedes Dorfleben ist anders, und einige Bauern boten mir an, mein Fahrrad auf die Pferdekutsche zu stellen. Da der Sommer zu Ende ging, war es Zeit für mich, nach Süden zu fahren, nach Albanien.

Albanien - Moldawien - Rumänien - Serbien - Griechenland

Ich habe Moldawien und Nordrumänien durchquert, um auf der Route "Eurovelo 6 – Atlantik - Schwarzes Meer" in Südrumänien zu landen. Die Farben änderten sich, und die Temperaturen fielen im September. Es war immer noch perfekt zum Radfahren. Meine Radtour ging weiter durch den Balkan, teilweise auf der Eurovelo 6 nach Belgrad und der Eurovelo 8 - Mittelmeer-Route nach Patras. Radfahren in Osteuropa sieht nicht so aus wie in Skandinavien. Letzteres ist abenteuerlicher, aber ich wollte sowohl Nord- als auch Südeuropa erkunden. Es war voll toller Begegnungen und Emotionen!

Italien

Eine nächtliche Bootsfahrt nach Süditalien brachte mich auch im November auf die Sonnenseite Europas. Eurovelo 7 – die Sonnen-Route ist eine herrliche Fahrradroute durch die kleinen Dörfer und Weinberge Kalabriens. Aber ich konnte nicht anders, Tunesien war nicht weit weg und sehr ansprechend.

Tunesien

Ich fuhr von der Küste bis zu den ersten Dünen der Sahara. Es war der perfekte Abstecher, bevor wir mit dem Fahrrad zurück nach Europa fuhren.

Frankreich

Ich bin auf der Eurovelo 4 – die Mitteleuropa-Route, die durch die Normandie führt, nach Hause gefahren. Es war auch eine Reise durch die Zeit und Geschichte. Es war eine erstaunliche Erfahrung.

EuroVelo ist wahrscheinlich eines der bestgehüteten Geheimnisse Europas. Es ist perfekt für eine großartige und unvergessliche Reise, egal ob es sich nur um ein Wochenende handelt oder um eine Reise wie die, die ich gemacht habe. Ich war überrascht, wie die Einheimischen mir während meiner Reise leicht den richtigen Weg gezeigt haben. Viele Regionen Europas werben für ihren Teil des EuroVelo-Netzwerks, das alldieweil die lokale Wirtschaft und Kooperation stärkt. Das EuroVelo-Netzwerk ist ein nie endendes Projekt, das Menschen einander näher bringt. Ich kann es nur empfehlen.